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El poder de una sonrisa

El poder de una sonrisa
Como atestiguan las fotos de mi adolescencia, nunca he sido una persona que sonría en el momento justo. He mejorado a la hora de expresar la sonrisa que llevo dentro, pero en demasiadas fotos parece que me divierto lo más mínimo. Sin embargo, las investigaciones siguen mostrando los interesantes efectos que rodean a una simple sonrisa.

El poder de una sonrisa

Antes de adentrarnos en la sorprendente ciencia de las sonrisas, quiero aclarar una cosa de entrada. Algunos de estos estudios comparan las sonrisas auténticas con las sonrisas forzadas. ¿Cómo se puede distinguir una sonrisa auténtica de una falsa? Los psicólogos han descubierto que un conjunto concreto de acciones faciales delatan las sonrisas auténticas. Estas sonrisas «auténticas» se llaman sonrisas de Duchenne. Son sonrisas que activan el músculo que rodea los ojos.

Sonreír está relacionado con un montón de beneficios por varias razones. Una de ellas es que la sonrisa es un reflejo de la felicidad. Ya sabemos, gracias a montones de estudios, que las personas más felices experimentan un montón de resultados positivos. Por lo tanto, sonreír está relacionado con beneficios para la vida porque comparte una habitación con la felicidad. La otra es que las personas son tratadas de forma diferente cuando sonríen. Un estudio demostró que cuanto más sonreía una persona en una foto, más esperaban los espectadores de esa foto que la interacción con esa persona fuera bien… y este tipo de expectativas hacen que la gente trate a los demás con más calidez.

La sonrisa y el ajuste mental

La sonrisa también se ha asociado con beneficios psicológicos personales. En concreto, parece que sonreír ayuda a las personas a afrontar acontecimientos emocionales negativos.

Un estudio analizó a un grupo de personas que habían perdido recientemente a un ser querido. Todos estos participantes hablaron brevemente de su relación con la persona que había fallecido recientemente. Los investigadores observaron el vídeo de estas entrevistas y las analizaron en busca de signos de sonrisas y/o risas genuinas. Realizaron un seguimiento de los participantes más tarde y descubrieron que cuanto más sonreían o se reían al hablar de su pareja fallecida, mejor gestionaban su duelo 25 meses después del fallecimiento de la persona.

Otro estudio demostró que los estudiantes que sonreían más durante un discurso eran más capaces de afrontar las emociones negativas y mostraban menos angustia durante un periodo de dos años.

Sonríe y el mundo sonreirá contigo

Así que, ahí lo tienes. El estado de la ciencia de la sonrisa.

Estos estudios me parecen súper interesantes, especialmente los que relacionan una sola foto con la vida de la persona 30 años después. Sin embargo, en muchos sentidos, estos estudios no son tan satisfactorios como me gustaría que fueran. La pregunta que persiste es ¿por qué? ¿Qué tiene una sonrisa fugaz y genuina que pueda predecir la salud y el bienestar de una persona? Sin duda, se necesitan más investigaciones para aclararlo.

Y antes de que se interpreten estas pruebas como una razón para sonreír más, quiero recomendar cierta cautela a la hora de interpretar estos resultados. Como todo esto es correlativo, es difícil afirmar definitivamente que sonreír hace que la gente esté más sana, tenga mejores relaciones, etc. Es perfectamente plausible que los sonrientes sean una raza particular. Es decir, tal vez la sonrisa en sí misma no sea importante, sino que sonreír es una señal de algo más profundo. El tipo de persona que sonríe en la foto del anuario puede ser el tipo de persona que está preparada para manejar la adversidad y buscar relaciones significativas.

Estos efectos también son bastante sutiles. No es que las personas que sonríen tengan más probabilidades de casarse y estar satisfechas con su vida, sino que tienen más probabilidades (pero de forma fiable).

Vídeos de El poder de una sonrisa

https://www.youtube.com/watch?v=nE6OKNBXzXo

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